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El Dragon de Komodo

En este blog ya se ha hablado anteriormente de algunos animales. Bien sea por su asombrosa inteligencia, por su venenosa picadura o por colarse por los orificios mas reconditos, son excepcionales y unicos en el planeta.

Los primeros indicios de la existencia de este animal datan de los comienzos de la Primera Guerra Mundial. Parece ser que que un aviador holandes que partia con su aeroplano desde Java, perdio el rumbo a causa de los vientos y acabo aterrizando en la Isla de Komodo. Tras llegar a nado a la orilla y ser trasladado de nuevo a Java, notifico en sus informes de la existencia en la isla de un animal con forma de dragon. Nadie le tomo en serio excepto el Mayor Owens, director del museo de Java, quien partio de inmediato hacia las islas certificando la existencia del que, con dos metros y medio de longitud y unos 70 Kg de peso de media, es el lagarto mas grande del planeta, el Dragon de Komodo.

Aunque pasan la mayor parte de sus dias paseando, tomando el sol y durmiendo a la sombra, todo cambia cuando llega la hora de comer. No son buenos nadadores y no les gusta el agua, pero no dudan en cruzar lagos e incluso trepar pequeños arboles sin el hambre aprieta. Poseen una tactica de caza muy eficaz debido a un gran olfato y a lo venenoso de su mordedura.

Entre las funciones conocidas de este veneno se incluyen la inhibición de la coagulación de la sangre, bajada de la tensión arterial, parálisis muscular e inducción a la hipotermia, lo que conduciría a una conmoción y pérdida de consciencia en las presas víctimas de su mordedura, por lo que un solo mordisco es mas que suficiente para acabar con animales de gran tamaño.
Aunque en principio se pensaba que las infecciones las producia las bacterias de su saliva, estudios recientes mostraron la presencia de dos glándulas de veneno en la mandíbula inferior.

Debido a la discrecion de este animal y a que es capaz de patrullar areas de 4 Km cuadrados de territorio, es dificil hacer un censo de su poblacion, y se calcula que existen unos 600 ejemplares en la Isla de Rinca y otros 2400 en la Isla de Komodo. Animales territoriales, no dudan en enfrentarse con otro miembro de su especie cuando una hembra o un cacho de terreno esta en disputa.

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